• Le 26 novembre 2018

Sept enseignants-chercheurs et chercheurs du Laboratoire de planétologie et géodynamique de Nantes (LPG – Université de Nantes – Université d’Angers - CNRS) participent à la nouvelle mission spatiale sur Mars - pilotée l’Agence spatiale américaine (NASA) dont le décollage s'est déroulé le 5 mai 2018, en Californie. InSight s'est posée sur Mars le 26 novembre 2018 pour une durée nominale de 2 ans.

MarsLa sonde InSight a embarqué à son bord trois instruments permettant d’étudier la structure interne de la planète rouge – jusque-là jamais explorée - dont le sismomètre SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure), proposé par le Jet Propulsion Laboratory (JLP). Objectif : évaluer la sismicité de Mars et estimer l'épaisseur des différentes couches qui composent la planète rouge. Une série d’expérimentations sera menée en lien avec d’autres expériences géophysiques comme des mesures du flux de chaleur, des observations géodésiques et des mesures magnétiques.

Reconnu pour son expertise et son savoir-faire dans le domaine, le Laboratoire de planétologie et géodynamique (LPG) collabore depuis le début aux préparatifs de cette mission. Antoine Mocquet (Co-I SEIS) et un groupe de six enseignants-chercheurs et chercheurs (Eric Beucler, Véronique Ansan, Mickaël Bonnin et Olivier Verhoeven, Benoît Langlais, Yann Capdeville) ont travaillé, entre autres, au développement de logiciels d’analyse des données du sismomètre et aux opérations de déploiement et de calibrage des instruments. Pendant toute la durée de la mission, dans les prochains mois, ils participeront à l'évaluation de la sismicité martienne et à l’élaboration de modèle de structure.

Cette implication scientifique et technique du laboratoire nantais s’inscrit dans le cadre d’une collaboration étroite avec l'équipe de Philippe Lognonné (Co-I et SEIS Investigation Lead - Institut de Physique du Globe de Paris) et l’ensemble des équipes associées au projet au niveau national et international.